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Epicondilitis o codo de tenista: Síntomas y Causas

Toda práctica de deporte en su justa medida, con la técnica adecuada y el material deportivo correspondiente, es buena para la salud. Son los factores más importantes a tener en cuenta si queremos evitar lesiones tales como la epicondilitis, también conocida como “codo de tenista”. Es una de las contusiones más habituales en jugadores de pádel y, la verdad, realmente molesta puesto que, además de impedirnos golpear la bola como queremos, genera mucho dolor en la parte externa del codo hasta el punto de no poder llegar a jugar un partido. Si eres jugador de pádel, seguramente sepas de primera mano a qué nos estamos refiriendo. 

Hoy queremos centrar el artículo en todo lo relacionado al codo de tenista, como cuáles son los síntomas, las causas y cómo podemos evitarlo. ¡Quédate para descubrirlo!

¿Qué es la epicondilitis o codo de tenista?

La epicondilitis lateral o codo de tenista es el nombre que se le da a la protuberancia huesuda exterior del codo cuando duele y es sensible al tacto. Es la afección más común del codo. Provoca dolor localizado en la zona que puede irradiarse hacia la parte externa el brazo o antebrazo. Es habitual en las personas que practican deportes como el pádel o el tenis.

La articulación del codo está formada por el húmero (hueso del brazo superior) y el cúbito (uno de los huesos del brazo inferior). Las protuberancias del hueso ubicadas en la zona inferior del húmero reciben el nombre de epicóndilos. De ahí que al inflamarse reciba el nombre de epicondolitis.

El codo de tenista es una lesión muy molesta y, a veces, puede volverse crónica. En este caso, golpear la bola con la pala o incluso realizar movimientos cotidianos con el brazo podría ser doloroso y en ocasiones complicado, ya que el dolor estaría de forma permanente yendo y viniendo. Este es el motivo por el cual lo primero que se aconseja es prevenir la epicondilitis. Y, ¿cómo evitar la epicondilitis? Te lo contamos en el artículo.

Síntomas del codo de tenista

Para estar 100% seguro de que padeces epicondilitis debes acudir al médico. No obstante, también puedes tener una ligera idea si eres jugar de pádel sabes o haces uso diario de tus brazos para trabajar y presentas los siguientes síntomas:

  • Dolor o sensibilidad al tacto en la parte externa del codo.
  • Dolor al enderezar o levantar la muñeca y la mano.
  • Dolor que e acentúa cuando levantas un objeto pesado.
  • Molestias cuando cierras el puño, agarras un objeto y aprietas la mano, incluso para girar la manivela de una puerta.
  • “Calambre” que se dispara del codo hacia el antebrazo o hacia la parte superior del brazo.

Otra forma de saber si se trata de epicondilitis es sabiendo de forma más visual en qué zona aparece el dolor. Para ello, te hemos preparado un vídeo.

¿Cuánto tiempo puede durar una epicondilitis?

El dolor leve en el codo por epicondilitis seguirá estando hasta que la zona ya no tenga estrés. Para ello lo más aconsejable es evitar actividades físicas que puedan empeorarlo. No obstante, los síntomas suelen mejorar a las 2, 6 u 8 semanas si se llevan a cabo las recomendaciones pautadas por el médico. Sin embargo, el dolor en el codo crónico puede llevar más tiempo de recuperación, llegando a alcanzar los 6 o 12 meses.

¿Cuál es la causa de la epicondilitis?

El codo de tenista o epicondilitis aparece cuando se utilizan los músculos del antebrazo de manera excesiva, los cuales enderezan y levantan la mano y la muñeca. Esto hace que los tendones se halen de forma continuada en el punto de conexión, hasta el punto de provocar su inflamación. Al inflamarse los tendones, se producen pequeños y continuados desgarros que causan dolor en el codo.

Cabe destacar que esta lesión no solo es común en deportes de raqueta, sino también en oficios como la carpintería, la mecánica o incluso en personas tejedoras, ya que hacen un uso continuado de sus brazos.

También puede aparecer la afección del codo de tenista por otros motivos:

  • Técnica de golpeo a la bola; por ejemplo, si se “muñequea” en exceso o si se golpea del revés incorrectamente.
  • Palas demasiado cabezonas.
  • Uso de palas de pádel muy pesadas.
  • Manejo de palas excesivamente duras.
  • Cambiar nuestra pala de siempre por otra muy diferente y que nuestro brazo tenga que volver a adaptarse.
  • Utilizar un GRIP demasiado gordo o demasiado fino.
  • No calentar antes del partido o no estirar al finalizarlo.
  • Tener una musculatura excesivamente débil.
  • Sobreentrenamiento. 

¿Cómo se cura la epicondilitis?

Para tratar los síntomas del codo de tenista o lo que es igual, mejorar la epicondilitis, existen determinados ejercicios y recomendaciones, como, por ejemplo:

  • Hacer reposo. En este caso tendrás que dejar de jugar o reducir la frecuencia de juego de deportes con raqueta o de otras actividades en las que muevas el codo de manera repetitiva como destornillar, martillar, etc.) Te aconsejamos también levantar los objetos con la palma de la mano hacia arriba. De esta forma no usarás el epicóndilo lateral de manera excesiva.
  • Colocar hielo sobre el codo durante 20/ 30 minutos cada 3 ó 4 horas durante tres días hasta que vayamos notando que las molestias van desapareciendo. También puedes optar por masajear el codo con hielo durante 5 o 10 minutos.
  • Poner una banda elástica para aliviar el dolor alrededor del antebrazo justo debajo del codo. Es una forma de evitar que los músculos vibren y las molestias se acentúen.
  • Practica los ejercicios y estiramientos recomendados por tu médico especialista.
  • En caso de que los dolores sean muy agudos, toma algún medicamento antiinflamatorio, como ibuprofeno.
  • Si los síntomas persisten tras haber seguido las recomendaciones anteriores, te aconsejamos hacer fisioterapia.
  • Inyección de corticoides en la zona del epicóndilo lateral para reducir la inflamación.
  • En casos graves, es posible que requiera de un procedimiento quirúrgico.

Te mostramos también un vídeo de ejercicios, automasajes y estiramientos para tratar la epicondilitis o codo de tenista.

¿Cómo evitar la epicondilitis si juego a pádel?

La epicondilitis es la tercera lesión más frecuente asociada a la práctica del pádel. Tiene una frecuencia del 8,5%, por detrás de los esguinces de tobillo (17%) y las contracturas musculares (14,5%). 

En el artículo de hoy, también queremos mostrarte cómo prevenir el codo de tenista para que no tengas que sufrir esta molestia en tu antebrazo y puedas disfrutar de cada partido, entrenamiento e incluso de tu oficio como carpintero, electricista…

  1. Buena técnica de golpeo. Un golpeo de la bola adecuado, sobre todo cuando eres jugador de revés, es esencial para evitar esta lesión. Lo más aconsejable es golpear con el codo bien pegado a tu cuerpo y extenderlo en el momento del golpeo de la bola.
  2. Grip o empuñadura adecuada. El grip de la pala no debe ser ni muy grueso ni muy fino. Ten en cuenta que debe permitir un buen agarre. para ello lo mejor es ir probando diferentes empuñaduras y ver cuál se ajusta mejor a tu mano.
  3. Comprar una pala de pádel ligera. Te aconsejamos no utilizar palas de pádel excesivamente pesadas. Lo más aconsejable es utilizar palas de goma que absorban adecuadamente las vibraciones de los golpeos de la bola para que éstas no se transmitan al codo. Te dejamos un listado de las palas más recomendadas para evitar el codo de tenista.

La pala de pádel Nox ML10 Pro Cup 2022 es cómoda, sólida, potente, duradera y apta para cualquier tipo de jugador. Su tacto medio, perfecta forma redonda y combinación de materiales como el carbono y la fibra de vidrio la han convertido es una de las mejores palas de control de todos los tiempos. Ver precio en este enlace.

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La pala Head Flash 2022 es la más aconsejable para las personas que van a comenzar a jugar al pádel y buscan una pala a un precio asequible, pero con buenas prestaciones para progresar con el tiempo. Su forma de lágrima te permitirá adaptarte a diferentes circunstancias. Su peso de 360g es ideal para maniobrar de una forma más fácil y su suave espuma Power Foam aumentará tu comodidad y la potencia de golpeo. Ver precio en este enlace.

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La pala de pádel Head Alpha Elite tiene un toque mágico; combina control y potencia para jugadores que cuentan con una mayor experiencia. Su fibra de vidrio en la superficie de golpeo aporta una suavidad a la sensación y al tacto, la tecnología Graphene 360+ mejora la flexibilidad y la sensación. Lo jugadores de nivel avanzado de máximo confort y excelente maniobrabilidad en cada entrenamiento y partido. Ver precio en este enlace.

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La pala de pádel Vibor-A King Cobra Classic Editon está diseñada para jugadores que buscan mayor experiencia en el juego. Tiene forma de diamante, cuenta con un balance alto y un amplio punto dulce en la zona superior de la cabeza. Su núcleo de Goma Eva Soft mejora las salidas de la bola y reduce las vibraciones. ¡Pala ideal para evitar el codo de tenista! Está fabricada con fibra de carbono y los planos con tejido 3K, lo que la convierte en una pala muy resistente. Es una pala cómoda y manejable. Ver precio en este enlace.

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¡Esto es todo! Esperamos que el artículo te sea de gran ayuda para evitar la epicondilitis y, que en caso de sufrir estas molestias en tu antebrazo, le pongas solución cuanto antes con las medidas que te hemos mostrado.

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